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简论新闻侵害名誉权

信息来源:今传媒 手机看新闻浏览量:2292更新时间:2013-12-12 17:55:51

摘 要:新闻侵害公民、法人的名誉权案件时有发生,且都以新闻人败诉告终。本文从法理与实践上论述了新闻侵害名誉权的主体、客体、主要表现形式和构成侵权的四个要件,旨在供新闻从业人员了解和借鉴。

关键词:主体;客体;形式;要件

《宪法》第35条规定:“公民有言论、出版自由。”第41条规定:“公民享有向国家机关和国家工作人员提出批评和建议的权利,对他们的失职行为有申诉、控告和检举的权利。”这为公民依法运用新闻工具表达自己意志,为实施舆论监督提供了可靠保障和基本条件。新闻传媒是公民言论自由的最佳载体,将公民的言论扩大到更广大领域。言论、出版自由必然生发成新闻自由。但,问题也有另一面。我国法律是权利与义务相一致原则,你有在媒体上发表言论的权利,你也必须承担因你的言论构成侵权的责任义务。近年来随着全民普法,特别是1987年1月1日《民法通则》的实施,人们维权意识提高了,一段时间里,记者和媒体频频被告上法庭。这些“新闻官司”大多数属于搞舆论监督,写批评报道引发的,而且大都以媒体及媒体从业者败诉告终。

作为媒体的从业人员,我们有必要从法理上弄清楚它。名誉,是一种社会评价性。名誉权是公民享有的绝对权利,从生下来就具有,死后名誉权还在。法人的名誉权因法人的成立而具有,因法人的结束而消失。随着新闻侵害名誉权案件的增多,审判实践的需要,1993年8月7日《最高人民法院关于审理名誉权案件若干问题的解答》(以下简称《解答》),1998年7月14日《最高人民法院关于审理名誉权案件若干问题的解释》(以下简称《解释》)和2001年10月27日修改颁布的《著作权法》等,初步形成了审理名誉权案件相对完整的法律配套。

一、新闻侵害名誉权的主体、客体

侵权主体就是实施了侵权行为的人(含法人),也就是侵权案的被告人。《解答》第6条规定:“因新闻报道或其他作品发生的名誉权纠纷,应根据原告的起诉确定被告。”这就把主动权交给了原告,原告倘若只诉作者的,列作者为被告;倘若原告对作者和新闻出版单位都提起诉讼的,那就要将作者和新闻出版单位均列为被告。《解释》对提供材料的人区别出主动和被动。主动提供新闻材料导致他人名誉受到侵害的,定为侵害他人名誉权,被动接受采访而提供新闻材料,若是未经提供者同意公开,新闻单位擅自发表,致使他人名誉受侵害的,对提供者一般不认定为侵害名誉权。但发表时得到提供者同意或默许,致使他人名誉权受到侵害的,也认定为侵害名誉权。这就明确指出了新闻侵害名誉权的主体有三种:

1.新闻作品的作者(包括本媒体记者、其他媒体记者、通讯员或其他撰写稿件的人)。这里本媒体记者因为是职务行为,可以豁免;2.发表新闻作品的新闻单位;3.新闻提供者。这里又分为主动提供材料者和因被动采访提供材料者两种,后者又可细分为未经同意,擅自发表和同意或默许发表。主动提供材料者和虽系被动采访提供材料,但同意或默许发表的要列为被告。

新闻侵权的客体就是受法律保护的、被行为人侵害了的公民或法人的权利。公民和法人的名誉权、隐私权、姓名权、肖像权、荣誉权和名称权中,主要的是名誉权。这些权利可以通称为人格权。公民的人格权与生俱来,到死亡后,他的人格尊严还在保留和延续。法人从建立到终止,都有人格权。

二、新闻侵害名誉权的客观方面——侵权的主要形式

根据以上引用的法律条文,可知新闻侵害名誉权的主要形式包括新闻侮辱、新闻诽谤和在新闻作品里揭人隐私三种形式。

1.新闻侮辱。侮辱是以暴力、语言、文字等形式,使对方的人格和名誉受到损害,蒙受耻辱。新闻侮辱依据不同的传播媒介大致有以下三种表现形式:在广播电台主要表现为用语言;在电视台主要表现为用语言、画面;在报纸、杂志主要表现为用文字、插图、照片等形式进行侮辱。新闻侮辱多发生在评论性语言中。1999年11 月5 日,广州东山区法院判决的李XX诉南方XX报新闻侵权案,有一定的典型性。1997年11月10日,李XX在某内刊报纸上刊登所谓10万元征婚的整版广告,后被人证实是人为炒作。这期间,南方XX报曾几次发表评论文章,“多次对原告的人格有贬义的判断性描写,所用词句具有侮辱性,侵犯了原告的名誉权,而文章的发表也给原告的精神带来了伤害。”(摘自一审判决书)。

2.新闻诽谤。诽谤是指无中生有,捏造事实,毁人名誉。新闻诽谤可以是口头语言(在电台、电视台),也可能是文字(书面语言,在报纸杂志)。新闻诽谤同时也违反了新闻真实性原则。某杂志发表《市长夫人:举起盛满剧毒的酒杯》一文,揭露江苏昆山市现任副市长之妻——医院检验员贺美凤与美术学院教师魏志雄婚外恋勾搭成奸,被昆山市楚天大酒店保卫部经理胡大刚发现,据此多次凌辱她。最后贺将胡毒死,法院依法判贺美凤无期徒刑,杂志还刊登有贺的照片。经法院审理查实,昆山市没有楚天大酒店,更没有什么胡大刚,市医院也没有贺美凤其人,法院也从未审理过“贺美凤案”,所有一切都是伪造,照片是移花接木合成的。这篇严重失实的报道,构成了对昆山市副市长之妻名誉权的侵害。新闻侮辱、新闻诽谤,严重的还可能构成新闻犯罪。《中华人民共和国刑法》第二百四十六条规定:“以暴力或其他方法公然侮辱他人或着捏造事实诽谤他人,情节严重的,处三年以下有期徒刑、拘役、管制或者剥夺政治权利。”上海《民主与法制》1983年第3期,两名记者发表了通讯《二十年“疯女”之迷》,被判犯诽谤罪,分别被剥夺政治权利一年半和一年。

3.新闻报道揭人隐私。隐私是不愿告人、不愿公开或者不愿受他人干扰的私人事项。例如家庭关系、个人信息(包括身高、疾病、电话、日记)等。于己关系也许重大,却又无关公共利益的,本人不愿意让人知道的一些事情。未经本人同意,新闻报道中披露出去,就会构成对当事人隐私的侵害。应当指出,揭人隐私也许细节都非常真实,甚至百分之百的准确,没有违反新闻真实性原则;也许新闻人还是出于好心或者无意。但恰恰就是这些,才蒙蔽了作者和编辑的眼睛,让他们没有考虑到法律保护个人隐私不受侵害这关键性的一点。法人没有隐私权,只有“商业机密”,那是另外的法律关系了。

三、构成侵害名誉权责任的四个要件

《解答》第7条明确规定:“是否构成侵害名誉权责任,应当根据受害人确有名誉被损害的事实、行为人行为违法、违法行为与损害后果之间有因果关系、行为人主观上有过错来认定。”这就是侵害名誉权的四个构成要件,缺一不可。

1.受害人确有名誉被损害的事实。新闻侵害名誉权必须以损害事实的客观存在为依据,具有损害事实,才构成侵权责任。而名誉权不像财产权那样直接有形,操作起来容易,从表面上就可以掌握。名誉权的损害是无形的,诉讼各方在理解上就会出现很大差异。杨立新先生在《如何判断新闻报道是否侵害名誉权》中讲到从社会评价、精神伤害、财产损失等三个方面作为判定依据。

2.行为人的行为违法。在新闻侵害名誉权案件中,行为人就是新闻稿件的作者(记者、通讯员)和编辑,他们撰写稿件、编辑稿件、发表稿件的行为具有违法性,违反了《宪法》、《民法通则》等保护公民、法人名誉权的各种法律法规,也违反了有关新闻宣传纪律和新闻职业道德准则。

3.违法行为与损害后果之间有因果关系。违法行为和损害后果之间,必须是一种因果关系。否则,不能构成侵权。有学者认为,这种因果关系还应当是必然的、直接的和主要的因果关系。反之,这种因果关系是偶然的,间接的,次要的则不能构成侵权要件。

4.行为人主观上有过错。新闻作者和新闻编辑在主观上存在贬损他人,侮辱诽谤,不遵守有关法律法规,不履行自己应尽的义务,造成了对报道对象的名誉侵害,这就是主观上有过错。主观上的过错性也是构成新闻侵害名誉权的要件之一。主观上有过错又可分为主观故意的过错和主观过失的过错。主观故意的过错:应当预见到自己的报道行为会造成对他人名誉权损害的结果,但却希望或放任这种结果的发生。这是一种明知故犯,“明知不可而为之” 的过错。希望后果发生是直接故意;放任结果发生,是间接故意。主观过失的过错:应当预见自己的报道行为会造成对他人名誉损害的结果,由于疏忽大意没有预见,或者已经预见而轻信能够避免,致使损害结果发生。前者可以称作疏忽大意的过失,后者是自信的过失。主观过失的过错是无意的,是“不知其情而为之”的过错。新闻报道中的过失行为,在新闻侵害名誉权案件中占大多数。或对有关行业的法律法规不懂,或是采访不深入不扎实,或是把关不严,校对不细,都可能造成“主观过失的过错”。如迟某诉《温州日报》案,就是文章中称谓不准确。将刑满释放人员仍按照传统称呼为“强奸犯”,既然已经刑满释放,就是合法公民,不能称人“XX犯”;而法院判决,只认定犯有“流氓罪”,媒体不能任意说成是“强奸”。

胡锦涛在世界媒体北京峰会开幕式上强调:“中国政府鼓励和支持中国媒体贴近实际、贴近生活、贴近群众,在弘扬社会正气、通达社情民意、引导社会热点、搞好舆论监督和保障人民知情权、参与权、表达权、监督权等方面发挥重要作用。”有党和国家政府的大力支持,媒体、记者大可以毫无顾忌、理直气壮地发表批评意见,搞好舆论监督。只要把握住新闻真实性原则,弄清楚相关法律,吃透它的理论结构,措置得当,就可以杜绝或避免新闻侵害名誉权纠纷的发生。

(作者系:西安培华学院,西安欧亚学院)

参考文献:

[1] 中华人民共和国法律全书[M].北京:中国法制出版社,2010.

[2] 中华人民共和国民法通则.民事办案简明手册[M].北京:中国法制出版社,2004.

[3] 最高人民法院关于审理名誉权案件若干问题的解答.民事办案简明手册[M].北京:中国法制出版社,2004.

[4] 李成连.新闻官司防范与应对[M].北京:新华出版社,2002.

[5] 杨磊,周大纲.新闻法律热点问题透视[M].北京:知识产权出版社,2006.

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